ユキ&サヤカ
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メリークリスマス in ペナン♪(12月24日 世界一周336日目) Penang, Malaysia
2008-12-27 Sat 17:54
バンコクからの国際列車は、22時間後にマレーシアのバターワース駅に到着。
バターワース駅
(写真:バターワース駅)

ここからペナン島へは、フェリーでわずか15分。私たちがペナンに到着したのは、12月21日。早速、中心都市ジョージタウンの安宿街で部屋を探しましたが、クリスマス休暇だからなのか、どこも満室!しかもラオスやタイに比べると、どの宿もちょっと暗くて汚め。あちこち探し回って、初日は仕方なく窓のない暗~い部屋で一泊。翌日にようやく、いい感じの安宿「スターロッジ」に移ることができました。

さて、ここマレーシアは、マレー人の他、中国系、インド(タミル)系などが暮らす多民族国家。ペナン島に限って言えば、中国系の住民が七割を占めています。
ジョージタウンの町並み
(写真:ペナンの中心都市、ジョージタウンの町並み)

長い旅の中で、私たちにとっては「多民族」=「居心地のいい場所」。例えばサンパウロ、ロンドン、香港など。見た目の異なった色々な人が行き交う場所では、自分達も「外国人」として目立つことがないので、その都市に溶け込みやすい感覚があります。そして、多民族が暮らす環境は、一番「平和」を実感できる所。町行く人々を見ているだけで、民族や宗教が違っても、人は平和に共存していけることを教えられるような気がします。

そんなクリスマス前のペナンの、あるローカル食堂で見つけたもの!それは…

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文庫本とともに行く旅(12月20日 世界一周332日目) Bangkok, Thailand
2008-12-24 Wed 19:41
タイ北部のチェンマイからバンコクへは、列車で11時間半の旅。左右に激しく揺れて、脱線するんじゃないかとヒヤヒヤしながら、約3週間ぶりにバンコクに戻ってきました。
チェンマイからバンコクへ
(写真:特急列車「スプリンター」の車内。昼間の列車なので座席のみ。朝食と昼食付きでした)

国民の95パーセントが仏教徒のタイ。でも戻ってきてみるとバンコクはクリスマスムード。
クリスマスムード
(写真:デパート「エンポリアム」にて)

バンコクではまたも3日間、ユキの親戚の家にステイ。普段自分たちでは食べられない高級タイ料理に焼肉、ラーメンなど、色々とごちそうになりました!昼間も特に観光はせず、不要な荷物を日本に送ったり、新しいスニーカーを買ったり(ユキはこれまで11カ月間履いてきたトレッキングシューズにさようなら!)、文庫本やガイドブックを仕入れたりなど、ゆっくり過ごしました。

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象の鼻息は荒かった(12月15日 世界一周327日目) Chiang Mai, Thailand
2008-12-23 Tue 00:09
タイ北部の中心都市チェンマイは、トレッキングの拠点としても知られる町。私たちも、一泊二日のツアーに参加してきました!今回の参加者の出身国は、ブラジル、オーストラリア、カナダ、イギリス、そして日本の5カ国から計11人。自己紹介を済ませた後も、ブラジル人の女の子3人組が最初から飛ばし気味で、始終にぎやかに話しています。

初日はトレッキング開始前に、スネーク・ファームに寄り道。DJの実況中継に合わせて、蛇使いが蛇にキスしたり毒を吐かせたりする「スネークショー」を見学しました。
スネークショー
(写真:スネークショー)

ここでショーそのものよりも面白かったのが、観客の中にいたイスラエル人男性。体格は立派なのに超怖がり!前半からビクビクして逃げ回っていたので蛇使いに目をつけられ、後半、蛇によく似たヒモが彼に投げられると、驚いて腰を抜かしそうになりながら会場の外へ逃げていく!彼には申し訳ないけれど、見ている方としては大いに楽しませてもらいました。

スネーク・ファームを出た私たちは、山の麓の休憩所で昼食をとり、いよいよトレッキングのスタート!歩き始めると、私たちの予想をはるかに超えるハードな坂道。ガイドが率いる先頭集団、そして私たち二人を含む第2集団と続き、さっきまで元気だったブラジル人3人組は意外にも最後尾で、ついてくるのに精いっぱい。3人とも急に無口になり、「こんなに辛いと知っていたら絶対参加しなかったのに~」って言ってました。一番体力ありそうだったのに、ちょっと意外な展開。飛び石や丸太の橋を渡り、ススキ畑をかき分け、2時間半ほどでようやくラフ族の村にたどり着きました。
村から見えた夕焼け
(写真:村から見えた夕焼け)

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今後のスケジュール (12月19日現在)
2008-12-19 Fri 17:53
気がつけば今年もあと10日ちょっとですね。ここバンコクも、仏教国ですが町中クリスマスのイルミネーションでいっぱいです!

これからマレー半島を南下してシンガポールで年越し!と一度は決めたのですが、やっぱり再度予定を変更して、南インドで年越しすることに決めました。

<今後の予定>

12月20日 バンコクから国際列車でマレーシアへ
12月20日~27日 マレーシア滞在(ペナン&クアラルンプール)
12月28日 クアラルンプールから南インドのティルチラパッリへ
12月28日~1月18日頃 南インド滞在
その後、シンガポールに数日間滞在してから帰ります。


日本到着は1月23日か24日の予定です!

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はじめまして、タナカです。(12月11日 世界一周323日目)Day trip to Myanmar from Thailand
2008-12-18 Thu 14:18
ラオス北部のフエイサイは、タイとの国境の町。まずはラオス側の出国手続きを済ませ、まるで文化祭のようなテントで渡し船のチケットを購入。2週間滞在したラオスに別れを告げつつ、小船でメコン川を渡ると、そこはもうタイです。
渡し船チケット売り場
(写真:国境の渡し船チケット売り場)

タイ入国時に、イミグレーションで入国スタンプを押されて驚いたこと。それは滞在可能日数が「15日間」になってる!今までは日本人はビザなしで30日までオッケーだったのですが、数日前から変更になったそうです。これからタイに陸路で入国を考えている方、要注意です!

タイではまず、北部の主要都市の一つ、チェンラーイへ向かいました。チェンラーイは、静かで落ち着く小さな町。ここでは日本人の大久保さんが経営する「ツーリスト・イン」に宿泊。ベーカリーも併設していて、朝食にいただいた焼きたてパンが香ばしく美味しかったです。
ツーリスト・イン
(写真:ツーリスト・イン)

さて、チェンラーイ滞在2日目に、ちょっと足をのばして「ミャンマー日帰り旅行」に行ってきたのでその様子を報告します。チェンラーイのバスターミナルを出発して、北へ向け走ること1時間半で、まずはタイ最北端の町、メーサイに到着です。
タイ最北端の碑
(写真:メーサイにある「タイ最北端の碑」)

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ラオス北部でトレッキング(12月7日 世界一周319日目)Muang Sing, Laos
2008-12-13 Sat 16:17
ラオスの滞在を延長することにした私たち。古都ルアンパバーンから、バスで北部のルアンナムターへ向かいました。9時間の道中は、最初から最後までずっと山道!トンネルなんて一つもなく、ひたすら山の中をクネクネ曲がって進みます。これにはさすがに気分が悪くなる人続出!でも地元の人たちは慣れた様子で、みんな車掌が配る袋に「ゲーゲー」と吐いて、その袋を窓から次々に投げ捨てて行きます!右へ左へ、袋を投下しながら山中を進むバス…。自分達は大丈夫でしたが、さすがに回りの音を聞きながらの長旅は気が滅入ります。
ルアンナムター行きバス
(写真:ルアンナムター行きバス)

ようやく着いたルアンナムターでは1泊だけして、翌日はソンテウ(軽トラックの荷台に座席と屋根をつけたもの)に乗ってさらに2時間。これまた気分の悪くなる山道!を通って、中国国境からわずか10キロほどの田舎町、ムアンシンに到着しました。

わざわざこんな田舎まで来たのは、少数民族の村を訪ねるトレッキングに参加するため!早速、町中の旅行会社を訪ねました。すると、日帰りトレッキングに2人だけで参加した場合、費用は1人当たり28万キープ(3,300円)。でも、人数が多いほど安くなり、4人いれば1人当たり18万キープ(2,100円)になることが判明。そこで、誰か同行者を見つけるぞ!ということで、旅行会社の前で張り込み開始。しかし、田舎すぎて観光客が全然いません。
座り込み
(写真:旅行会社前で座り込み。でも人が全然通らない…。)

あきらめかけた夕方5時頃、通りがかった旅行者から「さっき、明日トレッキングに行くというフランス人夫婦に出会った」という情報が!さらに張り込みを続けると、それらしい夫婦が近づいて来るのを目撃。聞いてみると、やっぱり「明日行く」とのこと。良かったー!同行者ついに発見。これで参加費が安くなって、4人ともハッピーです。

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托鉢とカオニャオと私(12月4日 世界一周316日目)Luang Prabang, Laos
2008-12-10 Wed 13:18
サバイディー!ラオスでは標識のお姉さんも腰にサロンを巻いています。
標識のお姉さん
(写真:ルアンパバーンの街角にて)

「チューブ下り」の町バンビエンから古都ルアンパバーンへは、曲がりくねった山道を走ること7時間で到着。この町で私たちが向かったのは、「コールドリバー・ゲストハウス」。しかしこの宿、大人気のため残念ながら満室。近くの別の宿に泊まって、翌日ようやく移動することができました。ラッキーなことに、ちょうどその日は5日に1回の「無料夕食サービス」の日!他の旅行者たちと一緒に、チキンライスをお腹いっぱい食べてハッピーです。

ルアンパバーンはとても小さな町ですが、何と80を超えるお寺があります。人々の信仰心も篤く、早朝には托鉢の様子を見ることができます。

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「ゆる~いラオスでチューブ下り」の巻(11月30日 世界一周312日目)Vientiane & Vang Vieng , Laos
2008-12-08 Mon 16:37
ラオスのビエンチャンは、首都とは思えないのどかな町!中心部にも高層ビルなど全く無いし、人口もわずか24万人。ハノイやプノンペンなど、周辺諸国の首都と比べると格段に小さい!ラオス全体でも、面積は日本の本州と同じぐらいあるのに、人口はわずか630万人ほど。とってもゆる~い雰囲気が漂い、旅行者にはとても居心地がいい国です。
ナンプー
(写真:ビエンチャンの中心にある噴水「ナンプー」。時々水が出ます)

私たちがビエンチャンに到着してすぐ、2つの大きなニュースが飛び込んできました。1つは「バンコクの空港閉鎖」、そしてもう1つは「インド・ムンバイのテロ事件」。どちらもこれからの旅程に大いに関係のある場所!今後の成り行きを見守りつつ、日程を再検討することにしました。

ビエンチャンで私たちが楽しみにしていた場所が、市内からローカルバスで40分ほどの所にある通称「ブッダパーク」。各種の仏像がごっちゃに並んでいる公園です。私たちが行った時は18歳の若いお坊さんがいて、彼は「2ヵ月に1回ほど、リラックスしに来る」とのこと。たしかにどの像もコミカルで独自性があって、リラックスするには絶好のスポット!なぜこんな変な仏像ばかり集めたのか、供えてある線香は真面目に信仰している人がいる証なのか、何だかよく分からないけれど、とにかくラオスらしい、脱力系のゆる~い見どころでした。
ブッダパーク
(写真:ブッダパーク)

ビエンチャンに3泊した後は、バスで約4時間かけてバンビエンへ移動。

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バンコクでマンボ!(11月25日 世界一周307日目)Bangkok, Thailand
2008-12-03 Wed 13:37
サワディカーップ!タイではマックの人形も両手を合わせてお出迎え。
サワディカーップ

さてさて、バンコクの「カオサンロード」に着いた私たち。カオサンと言えば、バックパッカーの聖地?であり、ここから長期旅行をスタートする人も多い場所ですが、私たちは旅も10か月にしてようやくその地を踏みました!安宿や旅行会社、レストランが集まっていて便利なのですが、夜も騒がしいのが難点。そこで、カオサンの西側、お寺の裏にある比較的静かな通りに一泊することに。
カオサンロード
(写真:カオサンロード)

翌日からは、ユキの親戚が住むマンションへ移動。ありがたいことに空いている部屋に泊めてもらうことになりました。バルコニーに色とりどりの蘭が飾ってあり、風通しの良いお宅です。

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